AMANDINE ZIATA
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Reportage | Vets on tour   

Le 22 septembre 2018, six vétérans de la Seconde Guerre Mondiale visitèrent le cimetière américain et mémorial d'Henri-Chapelle (Be) afin de se recueillir sur la tombe de leurs amis et frères d'armes tombés au combat. Un arrêt rapide mais chargé d'émotion pour ces anciens soldats. Dans un circuit retraçant le parcours qu'ils avaient effectué 75 ans auparavant, ils purent ainsi revoir les champs de batailles où ils avaient affronté l'ennemi, les villes où ils avaient pu prendre leurs permissions et visiter les cimetières américains et les nombreux lieux de commémorations que l'on trouve un peu partout aujourd'hui dans le nord de l'Europe.
Rencontrer ces hommes ayant tout quitté pour venir se battre si loin de chez eux fut une expérience particulière. S'ils n'aimaient pas s'entendre dire quoi faire, leur gentillesse et leur humilité, malgré leur vécu, ne pouvaient qu'imposer le respect.

De gauche à droite [photo 5] :
- PFC George Schneider, observateur, 30e division d'infanterie.
- MAJ Edward Burke, commandant de tank, 29e division d'infanterie.
- CSM Ralph King, parachutiste dans la 101e division aéroportée.
- SSGT Thomas Rice, parachutiste dans la 101e division aéroportée.
- TEC5 Fernando Torres, opérateur téléscripteur, 17e battaillon des transmissions.
- PFC John Coates, médecin dans la 82e dicision aéroportée.

Leur voyage a été organisé par la fondation Best Defense, une organisation sans but lucratif ayant pour but d'aider les vétérans de l'armée américaine à se réadapter à la vie civile.

On September 22nd, 6 WWII veterans visited their fallen friends and comrades at Henri-Chapelle American Cemetery. An emotional and quick stop on a tour across Northern Europe's military cemeteries and battlefields. It was a very humbling experience to meet these men who once fought for us. They did not like being told what to do, but they were all so very kind.

From left to right [photo 5] :
- PFC George Schneider, observer, runner in the 30th Infantry Division
- MAJ Edward Burke, tank commander in the 29th Infantry Division
- CSM Ralph King, paratrooper in the 101st Airborne Division
- SSGT Thomas Rice, paratrooper in the 101st Airborne Division
- TEC5 Fernando Torres, teletype operator, 17th Signal Battalion
- PFC John Coates, medic in the 82nd Airborne Division

Their trip was organised by the Best Defense Foundation, a non-profit which helps Army veterans transitioning back to civilian life.

2018

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